• Dana Cotoară

Studiu: Mulți dintre cei care au murit de Covid-19 aveau virusul în inimă


Trei sferturi dintre persoanele care au murit de COVID-19 aveau virusul SARS-CoV-2 în inimă, conform celui mai detaliat studiu al țesutului cardiac de până acum. Acei oameni au fost, de asemenea, mai predispuși decât pacienții fără invazie cardiacă să experimenteze ritmuri cardiace anormale înainte de a muri, scrie revista Science. Studiul oferă o perspectivă asupra modului în care boala poate afecta inima și cum pot ajuta anumite tratamente specifice.

Oamenii de știință au acum suficiente dovezi că inima pacienților bolnavi de COVID-19 este afectată de virus.

Unii oameni, de exemplu, prezintă niveluri ridicate de troponine, molecule eliberate în sânge atunci când inima este afectată. Alții au experimentat inflamația sacului care înconjoară inima - și inflamația inimii în sine. Dar nu a fost clar dacă aceste probleme au fost cauzate de virusul SARS-CoV-2 care atacă inima direct sau dacă leziunile se datorează unui răspuns imun hiperactiv.

O parte a problemei, scriu jurnaliștii de la Science, este că studiile anterioare au concluzii vagi și amestecate cu privire la posibilitatea ca SARS-CoV-2 să poată invada țesutul cardiac. Mulți dintre cei care nu au detectat virusul au folosit reacția în lanț a polimerazei în timp real (RT-PCR), spune James Stone, patolog cardiovascular la Spitalul din Massachusetts. RT-PCR funcționează prin detectarea ARN-ului viral în țesut, realizând apoi multe copii ADN ale acestuia. Odată ce există suficient ADN, o moleculă numită de experți “eticheta fluorescentă” se lipește și strălucește pentru a dezvălui prezența virusului. Dar Stone spune că țesutul inimii este deseori procesat și conservat folosind substanțe chimice precum parafina, care poate descompune ARN-ul și poate împiedica detectarea.

Așadar, el și echipa sa au folosit o altă tehnică: hibridizarea in situ și profilarea transcriptomică NanoString. La fel ca RT-PCR, aceste tehnici folosesc molecule speciale pentru a se atașa și a detecta bucăți de ARN viral, dar realizează acest lucru fără a fi nevoie să facă mai întâi copii ADN. Astfel ARN-ul viral poate fi identificat chiar și după ce este rupt în bucăți mai mici. Oamenii de știință au analizat, de asemenea, aproximativ 1000 de bucăți de țesut cardiac - mai mult de 20 de probe de la fiecare dintre cei 41 de pacienți cărora li s-au făcut autopsii. Este un număr dublu de probe prelevate de la un pacient față de majoritatea studiilor anterioare, mai spune Stone.

SARS-CoV-2 a fost prezent în inima a 30 de pacienți. Și doar aceștia au prezentat fibrilații atriale noi, ritmuri cardiace rapide și neregulate sau bătăi cardiace precoce sau suplimentare, comparativ cu ceilalți pacienți din studiu - o corelație pe care Stone o numește „ fenomenală”.

Cu toate acestea, nu este clar dacă virusul a atacat inima direct în aceste cazuri. Majoritatea celulelor cardiace infectate erau celule imune, pe care SARS-CoV-2 le-ar fi putut invada în altă parte a corpului înainte de a călători în inimă. De asemenea, nu este clar dacă virusul - mai degrabă decât celulele imune în sine - cauzează problemele.

Indiferent de situație, studiul poate ajuta la explicarea motivului pentru care dexametazona steroidă este atât de utilă pentru unii pacienți. Medicamentul a fost unul dintre primele descoperite pentru a preveni decesele cauzate de formele grave de COVID-19. Dexametazona reduce inflamația, deci este posibil să fi redus prezența celulelor imune ale SARS-CoV-2 în inimă, spune Stone. Doar 50% dintre pacienții tratați cu dexametazonă aveau virusul în inimă, comparativ cu 90% dintre pacienții care nu luau medicamentul.

Dar, comparativ cu studiile clinice mari, numărul pacienților din acest nou studiu este mic, ceea ce face imposibilă concluzia potrivit căreia un medicament protejează inima mai bine decât altul, spune Nicholas Hendren, medic cardiolog la Universitatea din Texas.

Medicii sunt de părere că cercetările pe țesutul cardiac trebuie să continue nu doar pentru a vedea cauzele de deces în urma unor cazuri severe de COVID-19, ci și pentru a afla cum sunt afectate inimile celor care supraviețuiesc. Boala poate, de exemplu, să cicatrizeze țesutul cardiac care poate provoca probleme serioase de-a lungul vieții.

444 views0 comments